Rất ít đội bóng trên thế giới đánh giá cao giá trị của một bàn thắng vào phút cuối giống như Manchester United.

Tuy nhiên, khi một mùa giải mất phương hướng khác xoay chuyển và hướng tới một mùa giải nửa vời đối với bóng đá châu Âu, nơi từng là thế mạnh giành cúp đang nhanh chóng trở thành điểm yếu lớn.

Bàn gỡ hòa của Mohamed Salah ở phút 84 vào Chủ nhật - chỉ ba ngày sau khi đội bóng của Erik ten Hag sụp đổ ở phút bù giờ ở Stamford Bridge - chỉ là bàn thua muộn thứ 12 mà United phải thủng lưới trong mùa giải này. Hai người đã vượt qua mốc 100 phút, trong khi tổng số 8 bàn thua trong thời gian bù giờ của hiệp hai đã gấp đôi thành tích tệ nhất trước đó của họ ở Premier League.

Tạo ra quá nhiều cơ hội là một vấn đề lớn hơn đối với đội này trong những tháng gần đây, nhưng việc không thể ngăn chặn tình thế về cuối trận đang làm mất đi sự tự tin và làm mất điểm.

United đã phải vật lộn với bản sắc riêng của mình kể từ khi Sir Alex Ferguson nghỉ hưu vào năm 2013, và khả năng giành chiến thắng trong những giây phút hấp hối - trong cái gọi là 'Thời gian Fergie' - nằm ở mấu chốt trong quá khứ huy hoàng của câu lạc bộ .

Ferguson giải thích vào năm 2021: “Nếu bạn đang chơi cho câu lạc bộ của chúng tôi, rủi ro đó sẽ luôn tồn tại. “Nhưng giá trị là, nếu bạn ghi bàn ở phút bù giờ - bạn có nhớ phòng thay đồ không? Nó chạy bằng điện, hoàn toàn bằng điện.”Không ai có thể buộc tội Ten Hag đã né tránh mối nguy hiểm đó – đội bóng của ông luôn cố gắng làm quá tải hàng phòng ngự cho đến khi tiếng còi mãn cuộc vang lên – nhưng những sự sụp đổ muộn màng gần đây đã làm dấy lên hai mối lo ngại lớn; rằng đội của anh ấy đang cố gắng quá sức trong giai đoạn sau và các bộ phận của đội đang bị choáng ngợp bởi những yêu cầu về thể chất và tinh thần của các phân cảnh từ đầu đến cuối được tạo ra.

Dẫn trước 3-2 sau 99 phút 17 giây, thất bại của United trước Chelsea tuần trước là trận mới nhất mà một đội đã đánh mất lợi thế và tiếp tục thua trong lịch sử Premier League.

Bàn thắng đầu tiên trong hai bàn thắng ở phút bù giờ có thể được giải thích hợp lý là do Diogo Dalot thua trong một pha tranh chấp tay đôi, và sau đó là cú đá chân của anh ấy, tạo cơ hội cho Cole Palmer từ chấm phạt đền. Tuy nhiên, trường hợp thứ hai là kết quả của nỗ lực tìm kiếm người chiến thắng đầy tham vọng và sự nhầm lẫn được tạo ra sau đó.

Ngay từ khi bắt đầu, sáu cầu thủ United lao về phía trước, bao gồm cả Dalot, người mất quyền kiểm soát sau khi cầm bóng.

Sau một pha chọc khe, Kobbie Mainoo bị Enzo Fernandez đánh bóng trước khi Willy Kambwala bị Raheem Sterling kéo ra , nhưng đã quá muộn để giành được bóng.

Chỉ trong vòng 12 giây kể từ khi bắt đầu, khoảnh khắc sau đòn tâm lý tai hại khi để thủng lưới bàn gỡ hòa ở phút thứ 100, United lại bị lộ và phải đối mặt với một pha chạy nước rút toàn diện khác trên sân, với Harry Maguire tạm thời phải đối mặt với tình huống ba chọi một.

Mặc dù Chelsea không ghi bàn từ cơ hội - nỗ lực của Carney Chukwuemeka đi chệch cột dọc - nhưng họ đã ấn định chiến thắng kịch tính từ quả phạt góc, sau khi United không thể đón Palmer ngoài vòng cấm.

Ba cầu thủ United đang chỉ vào Palmer, trong khi khoảnh khắc trước đó, Aaron Wan-Bissaka chống tay lên đầu gối và thở hổn hển.

Việc United chủ động tấn công muộn không chỉ dẫn đến quả phạt góc của Chelsea mà gần như chắc chắn đã hạn chế khả năng phòng ngự của họ.

Ten Hag nói sau trận đấu: “Chúng tôi đã mắc những lỗi cá nhân khiến trận đấu phải trả giá. “Các cầu thủ biết công việc của mình nhưng họ đã không đưa ra những quyết định đúng đắn.”

Nhưng các giải đấu ở Premier League đang dài hơn bao giờ hết – thời gian bù giờ mỗi trận đã tăng hơn 38% ở mùa giải trước, lên khoảng 11 phút 40 giây – đồng thời khiến sự tập trung bị giảm sút và đôi chân mỏi mệt, đặc biệt là về cuối trận đấu căng thẳng như vậy. ho trò chơi, cần được tính đến.

United có thể làm được điều đó với sự thúc đẩy tinh thần mà Ferguson đề cập, nhưng điều đó không thể phải trả giá bằng một cú đấm tệ hại hàng tuần ở đầu bên kia.

Ngoài việc đưa ra quyết định kém cỏi, cam kết phản công của Ten Hag rõ ràng đang khiến họ có nguy cơ bị phá vỡ theo cách khác.

Như biểu đồ dưới đây minh họa, cả hai mùa giải dưới thời cầu thủ người Hà Lan đều chứng kiến ​​​​số lần tấn công trực tiếp trung bình bị thủng lưới mỗi trận tăng lên, trong khi mức trung bình 10 trận gần đây nhất đã tăng vọt sau màn trình diễn rò rỉ trước Brentford , Liverpool và Fulham .

Việc chuyển đổi đặc biệt hiệu quả vì chúng cho phép các bên đối lập tấn công các cấu trúc vô tổ chức, chạy lùi, nhưng lại tạo ra nhiều cơ hội hơn để chống lại một hàng phòng ngự lộ liễu luôn dẫn đến sự thiếu nhất quán và vô tổ chức ở tuyến sau.

Điều quan trọng hơn là United đang để cho những khoảnh khắc yếu đuối đó thấm vào thời gian bù giờ. Không đội nào để thủng lưới nhiều hơn 11 lần 'phá bóng nhanh' do Opta xác định trong thời gian bù giờ của hiệp hai mùa này, trong khi chỉ có Fulham phải đối mặt với nhiều cú sút hơn sau 90 phút.

Một lần nữa, hầu hết đều xuất phát từ mong muốn tiến về phía trước, bỏ lại những đối thủ thiếu sót ở giữa sân.

Ví dụ như ở trận gặp Brighton , khi United tìm cách dâng cao và gây áp lực lên bóng, khoảng cách giữa hàng tiền vệ và hàng phòng ngự của họ ngày càng tăng. Billy Gilmour thoát khỏi thử thách của Christian Eriksen , người không thể theo kịp khi người Scotland lướt qua.

Ở khung hai, Gilmour có nhiều thời gian để thực hiện đường chuyền của mình, trước khi Ansu Fati thực hiện không thành công từ cự ly 10m.


Casemiro là một cầu thủ khác thường xuyên bị lộ diện, đặc biệt là bị Nicolas Jackson bỏ lại trong trận thua Chelsea đó. Những người chơi có chỉ số thể chất suy yếu sẽ rơi vào những tình huống một chọi một khó khăn, và cả đội không thể kiểm soát những trận đấu này trong bối cảnh hỗn loạn.

Trong trận gặp Fulham chẳng hạn, đó là Adama Traore gặp Eriksen và Maguire bên cánh phải, trong khi các tiền vệ lùi về một lần nữa không kịp phục hồi sau tình trạng quá tải giữa các tuyến giữa…

Trong khi thất bại muộn trước Nottingham Forest mang đến một cái nhìn thoáng qua về khoảng trống mà United liên tục để lại trong quá trình chuyển đổi, ngay cả ở một thời điểm cuối trận quan trọng.

Tổng quát hơn, tình hình cho thấy một nghịch lý về bản sắc ở câu lạc bộ.

Thành công ở Manchester United sẽ luôn gắn liền với khái niệm được cho là chơi theo 'cách của United', nhưng sẽ có một điểm - có thể thủng lưới ở các phút 99, 100 và 101 trong khoảng thời gian bốn ngày - khi mà sự đánh đổi đó có thể cần thiết được cân nhắc.